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¿Porqué Obama reestableció relaciones con Cuba?

El presidente Barack Obama en una imagen tomada el 15 de diciembre, 2014 (Foto cortesía de la Casa Blanca)

El presidente Barack Obama
en una imagen tomada
el 15 de diciembre, 2014
(Foto cortesía de la Casa Blanca)

El miércoles 17 de diciembre la noticia nos sorprendió a todos: Washington y La Habana restablecieron relaciones diplomáticas después de 53 años. Tras largas y secretas negociaciones, ambos países hicieron el anuncio que desató reacciones en todo el mundo.

Recordemos que Estados Unidos rompió relaciones con la isla en 1961 después que los líderes revolucionarios cubanos se declararon comunistas. Desde ese momento, hubo numerosos ataques, intentos de invasión a Cuba y de asesinato de sus dirigentes. EE.UU. obligó a los países latinoamericanos a romper relaciones con Cuba y le impuso un estricto bloqueo económico que aún persiste.

¿Porqué Obama lo hizo?

Ningún presidente estadounidense se había animado a hacer algo parecido, aunque algunos trataron algún tipo de reconciliación, como Jimmy Carter y Bill Clinton. Esos fueron mas bien gestos simbólicos.

Los presidentes conservadores, en cambio, ponían énfasis en mantener a distancia al gobierno cubano y endurecían sus posiciones. Criticar a los gobernantes de la isla era casi de oficio.

Pero los tiempos cambian y desde hace muchos años miles de ciudadanos estadounidenses empezaron a hablar de la necesidad de restablecer las relaciones con Cuba. Incluso muchos empresarios veían perder oportunidades de negocios debido al boicot económico y últimamente ya expresaban su frustración abiertamente. (Continued)

Vigilia en solidaridad con Ayotzinapa en Madera, réplica de Guerrero en California

La vigila en solidaridad con Ayotzinapa en Madera, CA (Foto: Eduardo Stanley)

La vigila en solidaridad
con Ayotzinapa en Madera, CA
(Foto: Eduardo Stanley)

La cita fue el miércoles 10 de diciembre, en el parque de la Corte de la ciudad de Madera, California. La fecha no fue elegida por casualidad: ese día se celebró otro aniversario de la Declaración Universal de los Derechos Humanos.

El pequeño escenario de cemento lucía decorado con las fotos de los 43 estudiantes normalistas de Ayotzinapa desaparecidos el 26 de diciembre en Iguala, Guerrero. Velas, un par de micrófonos para dialogar sobre este tema y sobre la inseguridad en México, y mesas con colores y cartulinas para que cada persona haga su propio cartel completaban el ambiente. La cita fue a las 4PM.

La idea de la vigilia surgió de un diálogo entre personal de la organización no gubernamental Instituto Pan Valley, perteneciente al Comité de Servicios de los Amigos Americanos (AFSC, por sus siglas en inglés, organización nacional pacifista creada en 1917 y Premio Nóbel de la Paz 1947) y residentes de Madera, algunos de origen indígena. (Continued)

La academia y la democratización del conocimiento y de la sociedad

Campus de la UC Merced, Merced, California. (Cortesía sitio internet de UC Merced)

Campus de la UC Merced,
Merced, California.
(Cortesía sitio internet de UC Merced)

Democratizar el conocimiento y contribuir a la democratización de la sociedad es lo que se proponen un grupo de académicos, activistas y organizaciones de base que se reunieron en Santa Cruz para dialogar sobre varios temas de interés.

Bajo el título “Generando conocimiento y construyendo poder democrático por medio de la investigación comunitaria y los medios digitales”, la reunión tuvo lugar los días 14 y 15 de noviembre y fue convocada por el Centro de Investigación Colaborativa para una California Equitativa del sistema universitario UC (CCREC).

El objetivo es generar un conocimiento orientado a cambiar la sociedad con un sentido de justicia social.

“Tratar temas sociales de manera aislada no ayuda a las soluciones”, dijo el Dr. Ron Glass, Director de CCREC y Profesor Asociado de Filosofía de la Educación en la Universidad de Santa Cruz. “Debemos enfocarnos en la fuentes de los problemas, no en los efectos”.

Sin duda, Glass se refiere a la tendencia generalizada de las instituciones académicas de EE.UU. y de los medios de comunicación masiva de estudiar o enfocarse en eventos específicos sin analizar sus orígenes y conexiones. De esta manera, el proceso de pensamiento, o lógica del pensamiento, es fraccionada y dificulta el pensamiento crítico.

En otras palabras, este fraccionamiento del pensamiento es una manera que aquellos en el poder impusieron para evitar que la gente piense y entienda el funcionamiento de la sociedad dividida en clases sociales y sus consecuencias, como la pobreza, la marginación y el racismo.

En los años 60s, el educador brasileño Paulo Freire (1921-1997) publicó sus más reconocidos libros, “La educación como práctica de la libertad” y “Pedagogía del Oprimido”, considerados como una verdadera revolución pedagógica —o de producción y transmisión del conocimiento.

Simultáneamente, Myles Horton (1905-1990) en EE.UU. , fundador de la escuela Highlander Folk School, con base en Tennessee, formó a decenas de líderes y activistas capaces no solo de encabezar movimientos de cambios sociales sino de promover y diseminar conocimientos en función de la justicia social y la democracia.

Estos notables esfuerzos, a pesar de su gran influencia, han sido parcialmente neutralizados por la sistemática presión de las clases dominantes a través de su industria del entretenimiento y del consumo, y de la educación individualista y apropiación elitista del conocimiento.

“Es irónico que en tiempos de tecnología avanzada la gente ya no habla…” dijo el reverendo Daniel Buford, de la Iglesia Bautista Allen Temple, de Oakland, California. “Manda mensajes de texto. Hoy hay más aislamiento y separación”.

Este es uno de los desafíos que enfrentan aquellos que confían en que las redes sociales contribuyan a la democratización y movilización de la sociedad.

Este es el caso de la Dra. Megan Boler, profesora del Instituto Ontario para el estudio de la Educación y la Universidad, de la Universidad de Toronto, Canadá, quien destacó el papel que redes sociales como Facebook jugaron durante el Movimiento Occupy.

Este Movimiento, surgido después de la crisis hipotecaria de 2007-2008, se desarrolló en varias ciudades de EE.UU. y cuestionó el corazón del sistema económico capitalista, principalmente los bancos y Wall Street. Sin embargo, este movimiento no produjo cambios sociales ni creó un movimiento permanente.

Más aún, el reverendo Buford criticó dicho movimiento por ser básicamente de hombres blancos, muchos de ellos radicales que se interesaban más en generar caos que en construir un movimiento.

También algunos participantes latinos agregaron que se debe tomar en cuenta la irrupción del movimiento inmigrante de 2006 y 2007, que desarrolló su propia y original cadena de información además de las redes sociales: las estaciones de radio.

El uso de las redes sociales y del internet pueden contribuir a la distribución de información sin la censura de los medios tradicionales, o “mainstream”, de propiedad de grandes corporaciones.

Para el Dr. Tim Eatman, profesor Asociado de la Universidad de Syracuse, existen cinco elementos cruciales en la investigación participativa con orientación comunitaria: “Esperanza, Historia, Pasión, Empatía y Planificación”.

Aunque estos elementos parecen más bien un ideario para activistas experimentados, es necesario recordar que el diálogo dentro de la conferencia intentaba provocar cambios en la forma pasiva, tradicional de pensar.

En este sentido, Catherine Bracy, Directora de Code for America, organización dedicada a mejorar el funcionamiento del gobierno por medio de la tecnología, destacó cómo debería funcionar la relación gobierno-ciudadanía: debe estar diseñada para las necesidades de la ciudadanía; hacer posible la participación general; no trabajar aisladamente; usar la tecnología adecuada; hacer que la información esta disponible para todos; usar esos datos para tomar mejores decisiones; organizarse para producir resultados.

Actualmente, esto no ocurre. Entonces, ¿qué hacer?

Los participantes de esta conferencia realizan esfuerzos notables para interactuar, crear y compartir conocimientos más allá de los límites de la academia (o del campus), lograr que los conocimientos tengan una aplicación práctica que favorezcan cambios sociales positivos. Y confían en que el uso de las redes sociales y medio digitales ayuden en este proceso.

Sin duda, tienen un gran desafío por delante.

¿Y porqué tanto alboroto por la orden ejecutiva de Obama?

Simpatizantes Demócratas durante una conferencia de prensa en Fresno, California, el 21 de noviembre, donde expresaron su apoyo a la orden ejecutiva del Presidente Obama. (Foto: Eduardo Stanley)

Simpatizantes Demócratas durante una conferencia de prensa en Fresno, California, el 21 de noviembre, donde expresaron su apoyo a la orden ejecutiva del Presidente Obama.
(Foto: Eduardo Stanley)

El jueves 20 de noviembre, el presidente Obama finalmente emitió su tan anunciada orden ejecutiva sobre inmigración, destinada a detener la deportación de miles de inmigrantes indocumentados.

No es una reforma migratoria

No se trata de una reforma migratoria, algo que solo el congreso puede concretar. Es una decisión del poder ejecutivo y tiene alcance limitado. Y además es temporal ya que puede ser derogada por el próximo presidente —las próximas elecciones presidenciales son el noviembre 2016.

Esta orden ejecutiva solo transforma a miles de indocumentados en semi-indocumentados.

Consiste en que aquellos que califiquen bajo ciertos requisitos (buena conducta, haber llegado antes del 2010, tener al menos un hijo que sea residente legal o ciudadano, etc.) podrán recibir el estatus de no-deportables y mientras tanto podrán solicitar una licencia de conducir, trabajar y hasta viajar fuera del país.

Pero… (si, si, nada es gratis, verdad?) no podrán recibir ningún beneficio social, como desempleo y jubilación, a pesar de que todo trabajador —legal o no— aporta impuestos a estos fondos. O sea que se seguirá exprimiendo al máximo a la mano de obra inmigrante sin papeles o con pocos papeles. (Continued)

Elecciones: ¿Cambia algo en el Valle Central de California?

Votando (Foto: Eduardo Stanley)

Votando
(Foto: Eduardo Stanley)

Lo mejor de estas elecciones del 4 de noviembre es que ya pasaron. Ahora los partidos y candidatos deben limpiar su basura electoral, los perdedores tendrán que secar sus lágrimas mientras que los ganadores seguramente siguen de brindis en brindis.

Algunas contiendas aún no están decididas ya que la diferencia entre candidatos es tan pequeña (diferencia de votos, no de inteligencia) que habrá que esperar varios días para saber quién es el ganador —o ganadora.

Tampoco se sabe aún con precisión el nivel de participación de los latinos, tanto a nivel nacional como estatal. Lo que ya se anticipó es que pocos latinos votaron.

Elecciones en el Valle

Como ya lo he mencionado e varias oportunidades, las zonas rurales son conservadoras, con altos niveles de desempleo; los trabajos principales están relacionados a la agricultura, de manera que los salarios son bajos y la pobreza abunda. En el otro extremo de la cuerda, las ganancias de la industria agrícola son multimillonarias.

Como parte de este conservadurismo viene el atraso social y la poca actividad cultural y educativa. Quienes controlan el poder en las zonas rurales —como el Valle Central, el Valle Imperial y el de Salinas— se sienten dueños de la sociedad y no quieren que nada cambie ni que se interrumpa su eterna siesta social y política.

Todo aquello o aquel que desafíe esta tranquilidad controladora es considerado terrorismo o terrorista.

La propaganda política en este sentido es constante. Y como la gota de agua que perfora la roca, les ha dado buenos resultados a los Republicanos.

Volveremos sobre este tema de la propaganda, pero anticipemos que los resultados electorales del 4 de noviembre solo confirmaron que los conservadores siguen en el poder. Y hasta ganaron terreno. Si, en California! (Continued)

Elecciones de noviembre. Guía del votante, parte II (Final)

voteEsta breve guía del votante tiene la intención de ayudar a que más latinos voten, especialmente en elecciones locales. Las opiniones son personales pero desde el punto de vista de los intereses nuestros como latinos e inmigrantes.

Tal como puede leerse en la primera parte de esta guía, mi criterio general para votar por un candidato (o candidata) es el siguiente:

Que apoye una reforma migratoria,

Que apoya educación, salud y transporte público,

Que respete a los inmigrantes y minorías étnicas,

Que apoye el derecho de los trabajadores a organizarse en un sindicato,

Que mantenga un constante diálogo con los residentes de su distrito,

Que busque el desarrollo de la economía local, especialmente la diversificación económica —no solo agrícola.

Cada uno puede agregar nuevos puntos, pero estos seis son para mí la base, o lo mínimo que se le puede pedir a cualquier persona que quiera mi voto. La raza no me preocupa, hemos visto muchos latinos que no hacen nada, así que eso de que “voto por X porque es latino”, no funciona como antes, cuando elegir “uno de los nuestros” era de gran importancia. Ya no. (Continued)

Elecciones de noviembre. Guía del votante del Valle, parte I

Propaganda política de los conservadores (Foto: Eduardo Stanley)

Propaganda política
de los conservadores
(Foto: Eduardo Stanley)

El 4 de noviembre, día de elecciones, está muy cerca. ¿Ya sabes por quién vas a votar?

Creo que todo votante registrado debe presentarse a su casilla respectiva y votar.

No voy a darles ningún aburrido discurso de civismo. Más bien creo que aquel o aquella que está en condiciones de votar debe hacerlo por una razón práctica: la situación social del Valle está cada vez peor. Después de más de un siglo de control conservador, esta zona sigue siendo la más pobre de California —mérito compartido por otra región agrícola, el Valle Imperial.

Pero atención, pobres los trabajadores, porque la riqueza que producen se la llevan los patrones en general. O sea, hay riqueza. Como ejemplo, el condado de Fresno solamente produce unos $6 billones de dólares anuales en bienes agrícolas.

Los Supervisores del Condado de Fresno, por 3 votos contra 2, votaron el año pasado rechazar fondos estatales para la salud de los más necesitados. Insólito y despreciable. Y quienes son esos tres que votaron por no ofrecer servicios de salud a los pobres? Conservadores, miembros del Partido Republicano.

Este es un simple ejemplo de lo que ocurre a nivel local si dejamos que los demás decidan por nosotros: llegan a gobernarnos personas sin la menor capacidad y sin sensibilidad social.

Aclaro que si bien esta maniobra no se concretó fue porque la clínica Sierra Vista demandó al condado y ganó. De esta manera, la corte obligó al Condado de Fresno a seguir ofreciendo servicios básicos de salud para las personas de bajos recursos.

Uno de los centros de salud de las Clínicas Sierra Vista, en Fresno (Foto: Eduardo Stanley)

Uno de los centros de salud de las Clínicas Sierra Vista, en Fresno (Foto: Eduardo Stanley)

Los conservadores no solo desprecian a los pobres, sino que perjudican a la economía. Porque esos fondos sirven para mantener clínicas, con sus médicos y enfermeras especializadas.

Es decir, además de la barbarie social, la acción de estos conservadores atenta contra la economía, a pesar de que ellos siempre dicen que están a favor de mejorar la economía. Lo cual no es cierto. (Continued)

Ciudades sin agua en el Valle Central de California

Irónicamente, el moto de Avenal es "Oasis bajo el sol" (Foto: Eduardo Stanley)

Irónicamente, el moto
de Avenal es “Oasis bajo el sol”
(Foto: Eduardo Stanley)

Muchas ciudades y poblados de California corren peligro de quedarse sin agua.

Esto es lo que pasó, por ejemplo, en una parte de la ciudad de Porterville, en el condado de Tulare. Ahora los vecinos deben comprar agua embotellada para todas sus necesidades.

La causa del problema? En este caso, el pozo de donde se extraía el agua se secó, algo que parece estar ocurriendo en otras comunidades debido a la sequía.

Debido a la falta de lluvia y de nieve, las reservas de agua de California han disminuido dramáticamente en los últimos tres años. Entonces, principalmente los agricultores, recurren al bombeo de agua subterránea, pero esta reserva natural ya está empezando a secarse también.

Es importante aclarar que el problema del agua es endémico en comunidades rurales de la zona que dependen del agua subterránea. En gran parte, ésta está contaminada y extraerla es costoso. Y ahora se suma la sequía y el consiguiente bombeo indiscriminado de los agricultores. (Continued)

Obama strikes again: no executive orders on immigration ‘till elections

Marcha de inmigrantes en favor de una reforma migratoria. Fresno 2006 (Foto: Eduardo Stanley)

Immigrants marching in Fresno, California,
April 2006, demanding an immigration reform.
(Photo: Eduardo Stanley)

On September 6, president Obama said he will postpone executive actions on immigration until after the November elections. This decision infuriated dozens of immigrants rights activists across the country.

And they are right, because the President made us believe he would do it. He threatened first to use executive orders, then he explained calmly what he would do it: the Republican paralysis on the immigration issue.

But as days passed by, one wondered why there wasn’t any action on this regard from the White House. We realized he was very busy planning next bombing, but still we expected something. After all these promises!

Finally, the action came: there’s not going to be any action! (Continued)

Inmigración: Obama no utilizará ordenes ejecutivas hasta después de las elecciones.

Miles de inmigrantes marchando por las calles de Los Angeles en favor de una reforma migratoria. Los Angeles, Marzo 2006 (Foto: Eduardo Stanley)

Miles de inmigrantes marchando
por las calles de Los Angeles
en favor de una reforma migratoria.
Los Angeles, Marzo 2006
(Foto: Eduardo Stanley)

El pasado 6 de septiembre se informó que el presidente Obama no utilizaría órdenes ejecutivas para resolver parte del problema migratorio hasta después de las elecciones de noviembre, lo que enfureció a decenas de activistas en todo el país.

Y tienen razón porque el presidente nos hizo creer que esta vez sí lo haría. Primero amenazó y después explicó sus intenciones debido a la parálisis política de los Republicanos con respecto al tema migratorio.

Pero los días iban pasando y Obama no entraba en acción. Después nos dimos cuenta de que estaba ocupado planeando el próximo bombardeo —Me pregunto, queda algún país que no haya sido bombardeado por EE.UU.? Hummmm… Belize? Pero igual esperábamos algo, después de tantas promesas!

Finalmente llegó la acción! Y consiste en que no habrá acción! (Continued)

Latino nominado a la Corte Suprema de California, ¿De qué nos sirve?

El Dr. Mariano-Florentino Cuéllar,
profesor de leyes y nominado
a la Corte Suprema de California
(Cortesía Oficina del Gobernador)

Cada vez que una persona de origen latino (o hispano, o como se le quiera llamar) se destaca en cualquier nivel social decimos que es un orgullo para todos nosotros y agregamos que esa persona es un modelo a seguir.

Esta fórmula tiene tiempo y creo que su popularidad se remonta a los 60s, cuando el movimiento de los derechos civiles —que para los latinos se llamó Movimiento Chicano, entre otros nombres— buscaba latinos destacados, modelos, héroes sociales. Todo candidato latino recibía el apoyo de la comunidad, no importaban los detalles.

Eran tiempos difíciles, pero al mismo tiempo fáciles. Porque si bien el racismo era más agresivo que ahora, los hispanos apoyaban a casi cualquier latino que buscaba un puesto electoral. Tenía sentido, porque a su vez casi todos los candidatos latinos de entonces apoyaban la llamada “agenda latina”. Además, había que sumar porque había muy pocos hispanos en puestos de poder, sea político o social.

Pero actualmente las cosas son un poco más complicadas. La agenda latina (impulsar el bienestar de la comunidad, educación bilingüe, reforma migratoria, etc) ya casi no cuenta, lo que se logró en los 60s y 70s nos lo quitaron, como la educación bilingüe y acción afirmativa. Hay latinos muy conservadores que no se interesan por esa agenda, mientras que hay blancos o negros que si la apoyan.

Entonces, cómo saber a qué latino apoyamos? Más aún, de qué nos sirve que un latino llegue a un puesto importante? Lo apoyamos porque es latino o por sus ideales? (Continued)

Janis Joplin ya tiene su estampilla

Empleados del Servicio Postal
colocan una imagen ampliada
de la nueva estampilla dedicada
a la estrella del rock, Janis Joplin,
el 8 de agosto, 2014,
en el festival Outside Lands,
de San Francisco.
(Foto: Eduardo Stanley)

El pasado mes de agosto asistí al festival de música Outside Lands, en San Francisco, y entre la gran cantidad de artistas, comida, vinos, chocolate y mucho más, un evento me llamó la atención: la presentación oficial de la estampilla dedicada a una de las artistas más carismáticas del rock de los 60s, Janis Joplin.

Janis fue una “Flower Girl”, representante de lo que se llamó “rock sicodélico”, poseedora de una voz original y una intensidad interpretativa única, y es todavía hoy una artista influyente a pesar de haber fallecido en 1970 en la cúspide de su fama. Tenía 27 años y murió en Los Angeles a causa de una sobredosis de drogas. (Continued)

¿Qué reflejan los nombres de las carreteras?

(Foto: Eduardo Stanley)

Cuando circulamos por una carretera podemos ver un cartel que dice más o menos así, “Johnny (o Peter) Memorial Freeway”, carretera dedicada a Johnny (o Peter). No es el nombre oficial de esa carretera, ya que para esto se usan números, sino que indica que al menos parte de esa vía ha sido dedicada a una persona “que haya proveído servicio público extraordinario, o contribución ejemplar al bien público…” según establecen las normas para dedicar parte de carreteras, puentes u otras vías similares, de acuerdo al Departamento de Transporte de California.

La primera vez que reparé en esto de las dedicaciones de las carreteras fue hace varios años cuando viajaba por la ruta 99, de Madera a Fresno. Allí observé un cartel que dice “100th Infantry Battalion Memorial Highway”. Nada más. Qué 100th. batallón? De  qué guerra? Porque vaya que Estados Unidos ha participado en guerras! Y ni se diga en las que seguirá metiéndose aunque nadie lo llame!

Más al sur, ya en el condado de Tulare, la misma carretera está dedicada a los sobrevivientes de Pearl Harbor. Porqué a los sobrevivientes y no a los muertos de ese ataque japonés de 1941? Acaso le dedicaron otra parte de la carretera? (Continued)

Outside Lands 2014 in photos – El festival en fotos

La VII edición del festival de música Outside Lands (http://www.sfoutsidelands.com/home)  tuvo lugar en San Francisco, 8-10 de agosto. Desde temprano miles de personas llegan al parque Golden Gate para disfrutar de la música, amistad, comida, vino… En fin, el espíritu de la ciudad.

The Seventh Edition of Outside Lands Music Festival (http://www.sfoutsidelands.com/home) took place 8-10 August. Early thousands of people get to the Golden Gate Park for three days of music, friendship, food, wine… Well, that’s the spirit of the city.

(Photo: Eduardo Stanley)

(Continued)

Music Camp at Sequoia Lake, near Fresno, California

El primitivismo politico que paraliza el progreso

Los cinco supervisores
del Condado de Fresno
Cortesía Fresno County Board of Supervisors

La política en EE.UU. se divide principalmente en dos grandes posturas, representadas por los dos partidos que monopolizan y controlan la sociedad. Es difícil imaginar que las opiniones de 300 millones de personas estén divididas solo en dos posiciones, ya que los otros partidos, como el Verde o el Libertario, ni siquiera reciben la atención de la prensa hegemónica durante elecciones —ni se diga en tiempos no electorales.

O sea que estamos en manos de los Demócratas y de los Republicanos. Y así nos va. Basta ver lo que está pasando en el Congreso ante una posible reforma migratoria, donde los Republicanos, tercos y fanáticos, se oponen. (Continued)

Carreteras saturadas y transporte público

Recuerdo que viajar del centro de California al sur —digamos de Fresno a San Diego— era una experiencia algo complicada pues había que evitar el tráfico en la zona de Los Angeles. La carretera 5 siempre estaba abarrotada de trailers y carros.

Pero fuera de la hora pico, o “rush hour”, uno podía pasar por esa zona sin mayores problemas, incluso la carretera 405 era algo más tranquila. Solo había que planificar para circular por allí fuera del horario más complicado.

Pero ya ni eso alcanza. Desde hace al menos una década, el tráfico ha crecido de tal manera que de nada sirve planificar un viaje tratando de evitar el congestionamiento vehicular.

Y cerca de Los Angeles… Circular por las carreteras 10 ó 210 en horas de trabajo es un infierno! Y qué decir de la turística San Francisco! El tráfico es tan pesado que es casi imposible estimar la duración del viaje. (Continued)

Calle 13 y su nuevo álbum “Multi Viral”

El dúo Calle 13
(Imagen de cortesía)

Cuando un nuevo álbum de Calle 13 aparece en el mercado, las expectativas son grandes. Siempre sorprende. Y ante cada nuevo CD, uno se pregunta, “qué nos traerán ahora?”.

Es que esta banda de origen puertorriqueña, surgida en 2004, parece tener la magia creativa intacta, capaz crear sonidos nuevos y recrear los tradicionales con la misma energía y originalidad. Y a esto hay que sumarle sus letras poéticas y conversadoras, comprometidas y alegres.

Es que Calle 13 se parece a… Solamente a Calle 13!

“Nuestra banda es una plataforma de ideas, es un medio de expresión, nuestro y de la gente”, dice Eduardo José Cabra Martínez, de Calle 13. “Tratamos de conectar mucho con la gente, de conectar ideas. Y la música, claro!”

Además de Eduardo, quien se hace llamar “Visitante”, el otro integrante de la banda es su medio hermano René Pérez Joglar, quien a su vez se hace llamar “Residente”. En el coro de la banda también participa la media hermana de Eduardo, Ileana Cabra Joglar, quien usa el nombre artístico “PG-13”. (Continued)

¿Vale la pena votar?

Siempre promoví el voto y desde que me hice ciudadano de este país nunca dejé de hacerlo. Promoví que más latinos lo hagan como una de las formas más simples de aumentar el poder que somos en los números pero que no se refleja en las urnas.

Pero últimamente me estoy poniendo más cínico respecto al voto.

Y esto tiene sus razones.

Por ejemplo, en 2006 y 2007 las marchas pro derechos de los inmigrantes sacudieron en parte las estructuras del poder y abrió las puertas para un cambio en el Congreso. Los Republicanos —enemigos de una reforma migratoria— perdieron escaños, aumentó el registro de votantes Demócratas y, al menos en California, se consolidó el poder de estos últimos.

El voto latino fue importante para la elección del primer presidente negro del país en 2008 y para su posterior reelección en 2012. En ambos casos, Obama prometió une reforma migratoria.

Y qué pasó después? De qué sirvió ese mayor poder Demócrata, quienes se dicen nuestros amigos en muchos temas, como el de inmigración?

“Business as usual”. O sea, todo sigue igual. (Continued)

La increíble historia de Bárbara Padilla

Bárbara Padilla
(Foto de cortesía)

Bárbara Padilla tenía apenas un poco más de 20 años cuando viajó de su natal Guadalajara, México, a Houston, Texas. No era un viaje de diversión. Necesitaba tratamiento para un cáncer que, debido a lo avanzado, los médicos decidieron usar radiación en lugar de un transplante de médula.

El costo de salvar su vida, le explicaron los médicos, sería perder su voz. Pero su hermosa y poderosa voz de soprano no fue dañada. Y durante este difícil período de su vida, Padilla recibió una buena noticia: la escuela de música Moores, de la Universidad de Houston, le otorgó una beca completa para finalizar sus estudios de música, iniciados en su ciudad natal.

Irónicamente, siendo una niña, Padilla soñaba con estudiar medicina o biología. Sin embargo, la influencia de su madre en su formación musical sería crucial. (Continued)

A 5 siglos de la conquista, las mujeres indígenas siguen siendo despreciadas

Mujer indígena tejiendo
con hojas de palma
(Foto: Eduardo Stanley)

Los tiempos pasan, las mañas cambian pero el objetivo es el mismo: mantener a “los de abajo” siempre abajo.

La verdadera conquista del continente se concretó con el dominio de los indígenas, gracias principalmente a la Iglesia católica, quien asumió la responsabilidad de hacerlos sumisos al poder, cambiarles sus valores y cultura —incluyendo sus nombres.

Los europeos no podían haber conquistado América solo con las armas. Además, necesitaban la mano de obra esclava o semi-esclava que tenían disponible.

Muchos activistas siguen culpando a los españoles por la sangrienta conquista y destrucción de la cultura indígena. Esto es cierto, pero.… Si en lugar de españoles hubieran llegado otros europeos la situación no hubiera sería diferente. (Continued)

Zoé, innovación musical conservando el estilo

La banda mexicana
de rock ZOÉ

La banda mexicana de rock Zoé tiene nuevo álbum y después de su exitosa presentación en el festival de música de Coachella, California, los días 13 y 20 de abril, se prepara para embarcarse en una gira europea y latinoamericana a partir del 30 de abril.

Este grupo musical, surgido en 1977 en Ciudad de México, no ha dejado de evolucionar a lo largo del tiempo, pero manteniendose fiel al estilo que lo caracteriza y lo distingue en la escena musical contemporánea.

Su último álbum, “Prográmaton”, lanzado en octubre de 2013, es una prueba de ello. (Continued)

Outside Lands 2014: lo que viene y lo que falta

La foto que todos quieren sacarse
en el Festival Outside Lands
(Foto: Eduardo Stanley)

Uno de los festivales de música más grande e importante del país, Outside Lands, dio a conocer el 8 de april la alineación de artistas que se presentarán los días 8, 9 y 10 de agosto en el Parque Golden Gate de San Francisco.

Kanye West, Tom Petty & The Heartbreakers y The Killers serán quienes cierren cada una de las jornadas a pura música en cuatro escenarios —sin contar un escenario informal y un teatro de comedias, además de entretenimiento casual a lo largo del gigantesco espacio y carpas de empresas privadas que presentan artistas en sesiones acústicas y otra carpa dedica a música de DJs.
En total, más de 70 artistas y bandas harán vibrar a los más de 70.000 asistentes diarios a Outside Lands, que este año cumple su séptimo aniversario. (Continued)

Corrupción política en California: los Demócratas solo quieren divertirse

El Capitolio, Sacramento.
(Foto: Eduardo Stanley)

California no es un estado politicamente muy divertido: los Demócratas controlan la Asamblea Estatal, la Oficina del Gobernador y la mayoría de los puestos más importantes. Los Republicanos están a la baja y no pasan del 30 por ciento de los votantes registrados.

Los conservadores dominan en las zonas rurales, como el Valle Central, el Valle Imperial, y otros. De las tres ciudades más importantes del estado, Los Angeles, San Diego y San Francisco, solo San Diego es una fortaleza Republicana, aunque en los últimos años la situación ya no se presenta tan cómoda para los simpatizantes del partido del elefante.

El gobernador Jerry Brown seguramente no tendrá problemas en ser reelegido a fines del 2014. No solo por sus posibles aciertos sino también porque por sus oponentes parecen querer ayudarlo promoviendo dinosaurios politicos como Timothy “Tim” Donnelly, uno de los fundadores de los Minutemen en California. (Continued)

¿Viola EE.UU. los derechos humanos?

Soldados estadounidenses en tarea de patrullaje
en la provincia de Kandahar, Afganistán, 2014.
(Foto cortesía Departamento de Defensa de EE.UU.)

El eslogan publicitario “El pais de la Libertad” auto-dedicado a Estados Unidos es sin duda uno de los más exitosos a nivel internacional. Se difundió ampliamente durante la Guerra Fría como parte de la lucha publicitaria contra la Unión Soviética, a quien se retrataba como una tiranía.

Los medios comerciales de comunicación, nacionales e internacionales, partidarios de esta campaña, y la amplia red de radiodifusoras de la cadena oficial “Voice of America” —que difunde mensajes en diferentes idiomas apuntando a países no muy amigos de EE.UU.— se encargaron de plasmar este mensaje en la mente de los ciudadanos de gran parte del mundo.

Esos medios poco o nada informaban sobre el McCartismo durante los 50s, el racismo y la marginación de grupos étnicos como los Negros y Latinos —que respondieron con el Movimiento de los Derechos Civiles durante los 60s y 70s. Tampoco se mencionaba la situación de semi esclavitud en que vivian los jornaleros agrícolas, que finalmente se expuso gracias al movimiento campesino que llegó al cenit con la creación del Sindicato de Campesinos (UFW) en 1965. (Continued)

Recuperando la memoria: a 66 años de la tragedia de “Los Deportados”

Imagen de la lápida colectiva
de los 28 “Deportados” en
el cementerio de la Cruz Sagrada,
de Fresno. Desde 2013 lleva
los nombres de las víctimas
del avionazo del 1-28-48
(Foto de Eduardo Stanley)

El martes 28 de enero se cumplieron 66 años del accidente aéreo sobre el Cañón del Gato (o Gato Canyon), cerca de Coalinga, en el condado de Fresno, California, y en el cual fallecieron las 32 personas a bordo. De ellos, 28 eran jornaleros agrícolas (27 hombres y una mujer) que eran enviados a la frontera con México por las autoridades migratorias. O sea, los estaban deportando.

Aparentemente, eran “Braceros”, es decir, de esos cientos de miles de trabajadores temporales que entre 1942 y 1964 Estados Unidos contrató de México debido a la expansión de la economía de guerra. Debido al acuerdo bilateral, los Braceros debían regresarse al terminar la temporada laboral. Si los agricultores no cumplían su parte del acuerdo de pagar por el viaje de regreso, podía gobierno hacerlo. (Continued)

María Conchita Alonso, su apoyo político a un anti-inmigrante y un patético video

María Conchita Alonso junto a
Tim Donnelly en una imagen
del comercial producido por
el político.

La actriz venezolana de origen cubano, María Conchita Alonso, ganó extraña popularidad al dar su apoyo al candidato del Tea Party para gobernador de California,  Timothy “Tim” Donnelly.

Fascinado con el apoyo de la actriz latina, Donnelly de inmediato grabó un comercial junto a ella con la supuesta intención de atraer el voto hispano. Se entiende su entusiasmo ya que el político fue nada menos que un miembro activo de la organización Minuteman, que se dedica a vigilar la frontera con México a fin de impedir la entrada de indocumentados.

Pero una vez que apareció el video, la reacción no se hizo esperar y llovieron las críticas tanto a la actriz como a Donnelly por parte de activistas, organizaciones latinas y agrupaciones pro derechos de los inmigrantes.  (Continued)

“Lettuce Wars”, un libro crucial para conocer la realidad de los campesinos en EE.UU.

Bruce Neuburger trabajó 10 años como jornalero agrícola en los campos de California, entre 1970 y 1980. Mucho más tarde, trabajaría 5 años escribiendo el libro donde sintetiza su experiencia laboral, sus observaciones políticas y sociales sobre la industria agrícola, además de presentar una magnífica descripción del movimiento campesino de los 1960s y 1970s y de las luchas internas por el poder en la United Farmworker (UFW), la organización co-fundada por César Chávez, la cual dirigió de manera vertical hasta su muerte (1927-1993). (Continued)

Rigoberta Menchu critica la politica migratoria de México y Estados Unidos.

La guatemalteca Rigoberta Menchu Tum, Premio Nóbel de la Paz 1992 y activista de los derechos de los pueblos indígenas, pasó por el Valle Central de California donde expresó conceptos claros sobre los derechos humanos de los inmigrantes y criticó la política migratoria de Estados Unidos durante una conferencia de prensa.

Menchu visitó la ciudad de Fresno el viernes 20 de diciembre para participar de las celebraciones del XX Aniversario del Centro Binacional para el Desarrollo Indígena Oaxaqueño, CBDIO, una agencia que presta servicios a indígenas de México en varias ciudades de California.

La conferencia de prensa, y posterior encuentro con el público, tuvo lugar en Arte Américas.

“Existe una decadencia moral en la sociedad actual, es por eso que tenemos militarismo, racismo y discriminación”, dijo Menchu durante la conferencia de prensa. “El racismo es parte del colonialismo”. (Continued)

Estudio: Inmigrantes prefieren seguridad laboral antes que ciudadanía

Imagen del presidente Obama
y del vice-presidente Joe Biden,
en la Casa Blanca el 12-12-13.
(Foto de Pete Souza, La Casa Blanca)

Un nuevo estudio difundido el 19 de diciembre por el Pew Hispanic Center dice que más inmigrantes prefieren tener permiso laboral que obtener la ciudadanía. El estudio, “On immigration policy, deportation relief seen as more important than citizenship”, incluye encuestas con inmigrantes latinos y asiáticos.

El 55 por ciento de los latinos y el 49 por ciento de los asiáticos entrevistados dijeron que para los inmigrantes indocumentados es más valioso contar con garantías de que no serán deportados antes que pensar en la ciudadanía.

De acuerdo con el mismo documento, ambas comunidades representan las dos terceras partes de los 28 millones de inmigrantes con residencia legal en el pais. Los latinos constituyen el 75 por ciento de los casi 12 millones de indocumentados —cifras estimadas por el Pew Hispanic Center.

Debido a estas conclusiones, los autores del estudio —Mark Hugo López, Paul Taylor, Cary Frank y Ana González-Barrera— consideran que podrían mejorar las posibilidades de que la Cámara de Diputados apruebe una propuesta de ley de reforma migratoria, bloqueada hasta ahora por la mayoría Republicana. (Continued)

La bajista argentina Paz Lenchantin, nueva integrante de The Pixies

Paz Lenchantin
(Foto cortesía Luna Guitars)

La súper banda de rock alternativo The Pixies tiene una nueva bajista para su gira mundial: Paz Lenchantin, nacida hace 39 años en Mar del Plata, Argentina. El anuncio se produjo el lunes 10 de diciembre. Lenchantin reemplazará a Kim Shattuck, quien se había integrado a la banda hace apenas unos meses, tomando el lugar de la bajista original, Kim Deal.

Aunque su nombre no es popular para el público en general, en los círculos musicales el nombre de Paz es reconocido. Ultimamente integró dos bandas de renombre: A Perfect Circle y Zwan. (Continued)

Reforma Migratoria: Joven DREAMER expone hipocresía de Obama.

El avión presidencial listo para el viaje de Obama al Oeste   del país el pasado 25 de noviembre.
(Foto de Pete Souza, cortesía
Casa Blanca)

La interrupción del discurso del presidente Barak Obama en San Francisco, California, el lunes 25 de noviembre por parte de un estudiante, quien le recriminó por las deportaciones masivas de indocumentados, expuso la actitud hipócrita del poder en materia de inmigración.

Para quienes no vieron o leyeron los detalles: el pasado 25 de noviembre, cuando el presidente estaba pronunciando un florido, triunfalista y optimista discurso —es decir, demagógico—, sobre el presente y futuro del país “más poderoso del planeta”, habló de inmigración y asoció la familia inmigrante con el Día de Acción de Gracias (Thanksgiving) que, como sabemos muy bien quienes vivimos en este país, es la celebración familiar por excelencia. (Continued)

Fracaso migratorio, quién es el responsable?

Marcha en favor de los
derechos de los inmigrantes,
Fresno, abril 2006
(Foto: Eduardo Stanley)

El miércoles 13 de noviembre, John Boehner (R-Ohio), líder Republicano de la Cámara de Diputados, anunció que dicha cámara no discutirá este año una propuesta de ley sobre migración. O sea, otro año más sin reforma y con millones de indocumentados en el limbo.

De inmediato, la propaganda Demócrata acusó a los conservadores de impedir un cambio en la ley de migración.

Pero veamos en detalle, son solamente los Republicanos los únicos responsables de este fracaso? (Continued)

Tumbao 21, volver a la magia de la grandes bandas con ayuda del público

La música latina tradicional vivió su época de esplendor en Estados Unidos entre los 50s y 60s, cuando las grandes bandas convocaban a miles en los salones de baile de la época. No había sonido tecnología ni computadoras.

Muchas de estas bandas tenían a veces más de 30 músicos que ponían a bailar a todos al ritmo de mambo, jazz latino, salsa, boleros… La influencia cubana, puertorriqueña y caribeña era evidente. Nombres como Tito Puentes, Perez Prado, Machito, Tito Rodríguez marcaron una época notable y que aún existe en la memoria colectiva.

La magia de esta música fue paralela al apogeo de las grandes bandas del jazz tradicional y ambas tendencias coexistieron para gusto de ambas audiencias.

La nostalgia por esa música sigue siendo muy intensa y muchos músicos latinos reproducen sus tonos y canciones. Pero con la limitación fundamental de no contar con la cantidad de músicos en el escenario. (Continued)

“The Easy Leaves”, contando historias con acento country

La banda The Easy Leaves
en San Francisco, el sabado 8 de octubre
(Foto de Tudor Stanley)

Kevin se pasa el peine por la cabellera, afina su bigote que nos recuerda las fotos de nuestros abuelos, guarda el peine en uno de los bolsillos traseros de su pantalón y sube al escenario. Toma su contrabajo blanco, mira a su compañero de banda, Sage, y arrancan su presentación.

Parecen divertirse, a veces dialogan con el público y todos quieren bailar. La música fluye.

Este dúo surgido en 2008 se llama “The Easy Leaves”, una banda que interpreta música country con influencias rockeras. O quizá sea rock con influencias country. Los límites son difíciles de establecer. Pero a ellos no les importa.

(Continued)

Porqué los Republicanos quieren cerrar el gobierno

El presidente de la bancada
Republicana en la Cámara
de Diputados, John Boehner
(Cortesía www.boehner.house.gov)

Los Republicanos de la Cámara de Diputados aprobaron el viernes 20 de septiembre una propuesta que eliminaría fondos para la implementación de la ley conocida como Obamacare, o Acta del Cuidado Aceesible de Salud (AHCA, por sus siglas en ingles)

La votación fue por 230 votos contra 189, siguiendo la linea partidista. Solo un Republicano votó en contra mientras que dos Demócratas apoyaron la propuesta.

Esta propuesta producirá el “cierre” del gobierno federal a partir del 1 de octubre. Porqué? La propuesta no sera tenida en cuenta por el Senado, o sea que no se convertirá en ley, y los conservadores lo saben. Incluso la Casa Blanca afirmó que si pasara el Senado, la vetaría.

Entonces, qué buscan los Republicanos? El “cierre” del gobierno y la confrontación con la Cada Blanca. (Continued)

Julieta Venegas, de Gira y con Nuevo CD

Julieta Venegas durante su presentación
en el Festival Outside Lands,
San Francisco, agosto 2011.
(Foto: Eduardo Stanley)

La popular cantante mexicana Julieta Venegas inicia su nueva gira por Estados Unidos este 18 de septiembre, en la cual presentará su nuevo album “Los Momentos”. Entre otras ciudades, visitará Los Angeles, San Diego, San Francisco, Nueva York, Miami, Dallas, Houston y Fresno, y otras.

“Hoy por primera vez 
veo con claridad; 
Algo ha limpiado mi ventana; 
Hoy puedo confiar un poco mas 
en lo que siento; 
Hoy aprendí que siempre hay que esperar; 
Ya vendra eso que estabas deseando; 
Hoy amo de verdad…”, canta Julieta Venegas en su canción Hoy.

(Continued)

Buscan Mantener la Memoria del Movimiento Chicano

“Mi certificado de nacimiento de 1943 dice que soy de raza mexicana”, afirma con tono burlón el Dr. Jorge García, un veterano del Movimiento Chicano del Valle Central de California. “En el año 1965, de 9.000 estudiantes en la Universidad Estatal de California, Fresno, solo 65 éramos de origen latino! Nos preguntábamos porqué, ya que las escuelas preparatorias estaban llenas de jóvenes mexicanos”.

La Dra. Lea Ybarra
durante su presentación
(Foto de Eduardo Stanley)

García, como muchos otros, estaba descubriendo lo que considera un estado de discriminación en las universidades y colegios del estado. (Continued)

Maiz Criollo, mucho más que maíz

Maíz Criollo, expuesto durante
el Festival del Maíz en Stockton, California
(Foto de Eduardo Stanley)

“El maíz estaba antes que la humanidad, a quien el maíz estaba destinado”, dijo Pascual Yaxon, explicando el Popol Vuh, el libro sagrado de los Mayas, el único que sobrevivió la quema de textos de los conquistadores españoles en el nuevo mundo.

Yaxon, un residente del área San Francisco, California, quien viajó a Stockton el domingo 25 de agosto para participar de la sexta edición del Festival del Maíz de esa ciudad, continuó exponiendo aspectos del Libro.

Según este oficiante de tradiciones Mayas, el maíz criollo puede ser de cuatro colores, y cada uno representa partes del cuerpo humano: el rojo, la sangre; el azul, el cabello; el blanco, los huesos; y el amarillo, la piel.

Y agregó que el Creador hizo a los humanos con siete elementos, siendo uno de ellos el maíz.

Es por esto que el maíz se comparte, no se le puede negar a nadie. (Continued)

Having fun at Outside Lands – Divirtiéndome en Outside Lands

Nothing better than to take a long walk around the field of a music festival to catch the spirit, the atmosphere of it. En un festival de música nada mejor que darse un paseo  para captar su espítitu, el ambiente del mismo.

All photos by Eduardo Stanley.

Already a landmark, everybody wants this photo.
Ya es un símbolo del festival, todos quieren una foto aquí. (Continued)

Festival Outside Lands, vivir la música al estilo San Francisco

Fans frente al escenario principal del
Festival Outside Lands, en 2012
(Foto cortesía de Tudor Stanley)

Ya es difícil contar la cantidad de festivales de música alrededor del país, pero sin duda es un fenómeno urbano contemporáneo que no pasa desapercibido.

Los hay de diferente duración —desde uno a tres o más días—, o de diferentes estilos musicales —rock, country, hip hop—, pero todos tienen algo en común: gustan y son cada vez más populares.

Miles de jóvenes —y otros no tan jóvenes— se dan cita en estadios, parques o campos abiertos, para escuchar, ver, cantar y bailar con la música de decenas de artistas que se suceden uno tras otro.

 

Los colombianos de Bomba Estéreo
durante su presentación el año pasado
(Foto cortesía de Tudor Stanley)

Casi no hay respiro. Porque además la mayoría de estos festivales disponen de más de un escenario, separados a veces por pocos metros —al punto que en un momento se pueden escuchar de manera superpuestas la música proveniente de dos de ellos. (Continued)

Incomprensible derrota electoral Demócrata

Leticia Perez
(Cortesia www.leticiaperez.org)

El martes 23 de Julio se realizaron elecciones especiales para decidir quien sería el nuevo senador (o senadora) estatal por el distrito 16 de California. El puesto había quedado vacante por la renuncia del senador Michael Rubio (Demócrata, Bakersfield) el pasado mes de febrero, quien aceptó un trabajo con la empresa Chevron.

El triunfador de esa elección resultó ser el Republicano Andy Vidak, de Hanford, por 52.2 por ciento sobre el 47.8 por ciento de la Demócrata Leticia Perez.

Esto sería una simple estadística si no fuera por un par de detalles también relacionados con números: En el distrito 16, el 50.58 por ciento de los votantes registrados es Demócrata, contra 31.49 por ciento de Republicanos y 12.86 por ciento de independientes.

Y más aún, el distrito comprende 63.2 por ciento de latinos y 22.3 por ciento de blancos. (Continued)

How Immigrant Workers Create Wealth in Our Society

Harvesting figs
in Madera County, 2013.
(Photo by Eduardo Stanley)

For years, those who oppose immigration have argued that newcomers don’t represent a positive addition to our society, because they drain public resources by receiving more benefits than the taxes they pay. One example provided is public health: most emergency room (ER) visitors are undocumented workers. Or education: immigrants without legal residence saturate classrooms and force the government to build more schools. And so on.

However, these arguments are not the real key to analyzing the social participation of immigrants—or any group, for that matter. To begin with, everybody with a salary pays taxes. And regardless of your legal status, you also pay taxes when you buy groceries or conduct any commercial transaction, such as sending money to your family back home.

The law does not allow any person without legal residency in the country to receive benefits—for example, unemployment—even though they pay for it. These immigrants pay millions of dollars annually, but they can’t receive the benefits they pay for, such as Social Security or unemployment. (Continued)

Como producen riqueza los trabajadores inmigrantes (Pero no quieren que lo sepan)

Pizca de higos en Madera, California, 2013.
(Foto de Eduardo Stanley)

Durante años, quienes se oponen a la inmigración aseguran que los recién llegados no representan algo positivo para la sociedad porque abusan de los recursos públicos recibiendo más beneficios que los impuestos que pagan.

Uno de los ejemplos que citan es la salud pública: la mayoría de las salas de emergencias de los hospitales está llenas de personas sin residencia legal. Otro ejemplo que ofrecen es la educación: los inmigrantes sin papeles saturan los salones de clases, forzando a los gobiernos a construir mas escuelas.

Y cosas por el estilo.

Sin embargo, estos argumentos no son la clave real para analizar la participación social de los inmigrantes —o de otros grupos.

Para empezar, toda persona que recibe un salario paga impuestos. Y sin consideración de la situación de residencia de cada persona, también pagan impuestos todos cuando compran comida o cuando son parte de alguna transacción comercial —como al mandar dinero a sus paises de origen.

Clarifiquemos que desde hace muchos años la ley prohibe a una persona sin residencia legal en el pais recibir beneficios tales como desempleo, aunque los trabajadores sin residencia legal pagan por este servicio.

Los inmigrantes aportan millones de dólares anualmente pero no pueden recibir beneficios por los que pagan, por ejemplo Seguro Social (o jubilación) y desempleo. (Continued)

Tamejavi Grand Finale

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El refrescante debut musical de Xenia Rubinos

Xenia Rubinos

El debut musical de Xenia Rubinos con su album “Magic Trix” es un refrescante acontecimiento. Su originalidad y atrevimiento nos cautivan desde el inicio. A lo largo de los 12 temas del CD —algunos en ingles y otros en español— podemos disfrutar de una variedad temática y musical poco usual.

Entre pop y experimental, la música de Xenia es casi imposible de etiquetar. Por ejemplo, en uno de sus temas más experimentales, esta artista de Brooklyn no duda en incluir a manera de fondo un tema infantil, acompañado por el sonido provocador de la percusión. La siguiente canción, en cambio, es melódica y suave.

Esta variedad aumenta el atractivo del album de esta artista de origen caribeño —padre cubano y madre puertorriqueña, nacida en Connecticut. (Continued)

JUNIP lanza su nuevo álbum

La banda Junip
(Foto de Karla Andreasson)

Finalmente llegó al mercado el esperado nuevo CD de Junip que lleva por título el nombre de la banda, “Junip”. Pasaron ya tres años desde que este grupo originario de Suecia diera a conocer su CD “Fields”.

El tema principal, “Line of Fire”, es la síntesis perfecta de la música de Junip: un folk acústico elaborado y con variaciones de tonos e intensidad que hacen el escucharlo un verdadero deleite.

Para saber qué tan bueno es un artista, nada mejor que escucharlo en una versión “desnuda”, es decir, con poco o ningún acompañamiento musical y sin trucos tecnológicos. De esta manera podremos apreciar —o rechazar— su arte. En este sentido, los artistas acústicos son quienes más se exponen. Y cuando son buenos, nos atraen con más intensidad.

Este es caso de Junip, el trio integrado por José González (voz, guitarra y composición), Elias Araya (percusión) y Tobias Winterkorn (teclados). (Continued)

Una revelación musical: Caroline Rose y su “America Religious”

En el mundo actual de tanta música prefabricada con gran despliegue de tecnología, con letras superficiales y ritmos predecibles, la irrupción de Caroline Rose en el escenario musical es motivo de celebración.

Esta cantautora de 23 años, nacida en Long Island, hace su debut con “America Religious”, un album que saldrá a la venta el 11 de junio pero que el tema central, del mismo nombre, ya está disponible.

America Religious es resultado de la curiosidad de Caroline quien decidió emprender un viaje por el sur de Estados Unidos. De las vivencias de esa experiencia surge un album personal que nos pasea por varios estilos musicales, dominados por un folk suave pero enérgico y profundo.

Caroline Rose y Jer Coons
(Cortesía EmmyG Productions)

“Fue un largo viaje… Me subí al carro y empecé a viajar”, dice Caroline en una conversación telefónica. “Conocí mucha gente. Al regresar, contacté a Jer y empezamos a trabajar en el álbum”. (Continued)

Why AP dropped the “illegal” word

Immigrants’ march, Madera, California, May 1st, 2011.
(Photo: Eduardo Stanley)

(Versión en español al final de este texto)

On April 2, 2013, the Associated Press (AP), perhaps the biggest news agency in the world, announced it would no longer use the word “illegal” when referring to immigrants without legal residence or working permits.

The announcement was made by Kathleen Carroll, Vice President and Executive Editor of AP,  who explained that the change will be reflected in the organization’s influential “manual of style” — a must-have book in any news room and for any journalist.

The decision made news. Several articles and opinion pieces were written and different immigrants’ rights advocates and organizations praised the move. (Continued)

Immigration Reform: The Long Wait Ahead

“Path to Citizenship” will include punishment measures.

Farm workers harvesting oranges
in Fresno county, California
(Photo by Eduardo Stanley)

Congressional representatives in charge of putting together an immigration reform bill are considering a so-called “path to citizenship,” the process by which undocumented immigrants living in the country may become legal residents and later citizens. But this path will include a long wait for those who qualify.

After the November 2012 electoral defeat, Republicans changed their stance on immigration reform, hoping that it will translate to some level of acceptance — and votes— from Latinos. With this change, and with the White House on the offensive, a reform is a real possibility. At this point the question is, why will there be a wait and how long it will be? (Continued)

El Partido Republicano reclutará minorías

Durante una conferencia de prensa celebrada en Washington, D.C. el lunes 18 de marzo, el presidente del partido Republicano, Reince Priebus, presentó un análisis autocrítico sobre las causas del fracaso electoral del 2012.

Reince Priebus, presidente del Partido Republicano
(foto cortesía gop.com)

“El mensaje de nuestro partido fue débil”,  reconoció el dirigente y anunció un plan destinado a rectificar esos errores, según se anuncia en el reporte titulado Projecto de Crecimiento y Oportunidades, preparado por un panel de miembros del Partido Republicano.

Al presentar el reporte, Priebus dijo que la debacle electoral del pasado mes de noviembre no se debió a una sola causa. “Nuestro trabajo de base fue insuficiente, no fuimos incluyentes, nos quedamos atrás en cuestion de datos y en el aspecto digital”. (Continued)

California: Celebración indígena en el Día de la Mujer

MADERA, California — El 8 de marzo se celebró en todo el mundo el Día Internacional de la Mujer. En el Valle Central de California, las destinatarias de los festejos fueron principalmente las trabajadoras del campo de origen indígena.

Mujeres de origen Triqui de Madera
(Foto: Eduardo Stanley)

No podia ser de otra manera en la zona agrícola considerada la más rica del país.

En Madera, unas 500 personas participaron de un original evento celebrado el sábado 9 de marzo en el Parque de la Corte, en el corazón de esta ciudad de casi 60.000 pobladores.

Bajo el título “Nuestra Plaza, Cultura y Tradición Indígena” las organizadoras, Silvia Rojas y Rosa Hernández, recrearon una típica plaza de una comunidad del estado mexicano de Oaxaca donde los visitantes interactuaban, escuchaban música de banda, bailaban y visitaron puestos de comida y de ventas de artesanía. (Continued)

Immigration reform and Latinos’ new friends

Now that President Obama has unveiled his plans to overhaul the obsolete immigration law, many former opponents of such an idea are joining the tide, hoping to gain some Latino political support. But is it too late for them?

Immigrants’ march, Los Angeles 2006 (photo by Eduardo Stanley)

“If you can’t beat them, join them” seems to be the thinking among conservative politicians who are now announcing their support of such overhaul.

The last immigration reform occurred in 1986 with strong bipartisan support. Since then, both parties have taken different approaches to the issue.

After the electoral defeat in November 2012, Republicans apparently understood that the conservative agenda doesn’t have much appeal to the majority of voters — particularly among so-called minorities and young people. (Continued)

California: El Partido Republicano quiere revivir

El Partido Republicano perdió las elecciones presidenciales el pasado mes de noviembre por amplio margen, confirmando su declive electoral de los últimos años. Ahora, desesperado, busca revivir ante el peligro de volverse un partido minoritario e irrelevante.

Para ilustrar lo dicho anteriormente, recordemos que en California, Barack Obama ganó por 60.2 por ciento contra 37.1 por ciento, según datos de la Secretaria de Estado.

Algunos críticos consideran que la agenda republicana, en particular su posición ante una reforma migratoria, el casamiento gay, la revitalización de la economía, y otros temas similares, ha alejado a los votantes.

Si tomamos el ejemplo de California, observamos que los Republicanos han caido a su nivel más bajo: tienen menos del 30 por ciento de votantes registrados y los Demócratas lograron la Súper Mayoría en la Asamblea estatal, lo cual quiere decir que no necesitarán del voto conservador para aprobar leyes.

En las únicas áreas donde los Republicanos mantienen un claro dominio es en las zonas rurales, como el Valle Central y el Valle Imperial. El antiguo bastión conservador, San Diego, parece estar experimentando rápidos cambios en las preferencia electorales, lo cual afecta seriamente a los Republicanos. (Continued)

El Color de la India

El pasado domingo 17 de febrero tuvo lugar en Livingston, California, el evento cultural denominado “El Color de la India”, donde se presentaron varios números de danzas y una exhibición de trajes, artefactos e instrumetos musicales de la India.

Más de 500 personas asistieron, quienes también pudieron disfrutar de platillos tradicionales de aquel país.

El evento es parte de la serie “Cultura y Arte” de Tamejavi, organizado por el Instituto Pan Valley del Comité de Servicios de los Amigos Americanos (AFSC, por sus siglas en ingles), con base en Fresno. (Continued)

Campesinos denuncian abusos de Patrulla de Caminos

Parte de la concurrencia a la conferencia de prensa relizada el 5 de diciembre en Caruthers donde residentes locales expresaron preocupación por lo que consideran detenciones arbitrarias de la Patrulla de Caminos.

CARUTHERS, California — El pasado 26 de noviembre, Modesta Ramírez manejaba a su casa desde su trabajo al caer la tarde. En su espejo retrovisor vió a un patrullero. “Al señalizar para doblar, me dí cuenta que el patrullero aceleró . Prendió su luz roja cuando yo estaba estacionando frente a mi casa”, explica Modesta Ramírez, una jóven madre mexicana. “Me pidió la licencia de conducir y el registro del carro”.

Según el testimonio de Ramírez, cuando le preguntó al oficial porqué la había detenido, la respuesta la sorprendió: “Porque llevabas luces altas”. Pero ella replicó que no tenía las luces prendidas.

El oficial entonces abrió la puerta del carro y dijo, satisfecho: “el niño no está en su asiento de acuerdo a la ley del estado”. Sin embargo, Ramírez dijo que ella y su esposo sientan a su pequeño hijo “de acuerdo a lo que nos enseñaron en los talleres que patrocina la Patrulla de Caminos!”.

Su esposo, que había salido de la casa alertado por uno de los hijos de la pareja, le dijo al oficial que no podia detener a alguien en su casa, pero de acuerdo a Ramírez, el agente del orden le respondió con una amenaza de arresto “por obstruir su trabajo”. (Continued)

Kids at Play – Juego de Niños

(Versión en español más abajo)

FRESNO, California — A young girl, perhaps eight or nine years old, walks into the room carrying her cello on her back, almost as big as her. She walks pass several rows of chairs till she finds hers, sits and slowly starts tuning her cello. (Continued)

Elecciones 2012, Qué cambiará en California?

FRESNO, California — La victoria electoral del presidente Barack Obama por más de 2 millones de votos el martes 6 de noviembre fue un duro golpe para los conservadores que invirtieron millones de dólares en ganar la Casa Blanca.

Solamente los hermanos Koch afirman haber entregado $100 millones de dólares a una campaña “para derrotar a (Continued)

Obama visiting La Paz

President Barack Obama dedicated the Cesar Chavez Memorial in La Paz, California, October 8, 2012. The place now will be open to the public and includes a museum. (Continued)

The Book “Valley of Dreams and Shadows” reveals a reality about farmworkers many don’t accept

FRESNO, California — “One of the problems is that in some supermarkets they report where the peaches they sell are grown, but they say nothing about those who harvest them” explains Ken Light during the presentation of the book, Valley of Shadows and Dreams (Heyday, 2012) on Saturday, June 2nd, in Fresno.  (Continued)

Cierran más periódicos en español

Grave déficit informativo entre latinos

FRESNO, California — A fines de diciembre del 2011, se anunció el cierre del periódico en español El Sol, publicado en Visalia por el diario Visalia Times Delta —propiedad a su vez de la corporación Gannett.

Asimismo, y por extraña coincidencia, en esa fecha se produjo el cierre del semanario independiente en inglés “Valley Voice”, también de Visalia, después de publicarse durante tres décadas. (Continued)