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Kids at Play – Juego de Niños

(Versión en español más abajo)

FRESNO, California — A young girl, perhaps eight or nine years old, walks into the room carrying her cello on her back, almost as big as her. She walks pass several rows of chairs till she finds hers, sits and slowly starts tuning her cello.

A few minutes later, she and 50 other children start the weekly rehearsal of the Youth Chamber Orchestra of Fresno (YCO). Vivaldi’s music fills the air, they are all concentrated in their instruments while some of the parents follow the music with their feet or even with slow movements of their heads. The conductor ask the kids to stop, start again, move forward, she leads with her violin, start over, back to page… Several assistants with their violins help some of the children to follow the pace or the tone, walking around the chairs, motivating and encouraging the young musicians.

Parents bring snacks, according to a specially established schedule, so the children can replenish their energy and enjoy and chat among them or with their parents.

During one-hour and a half on Sundays, these children, age seven to fifteen, get together at CS University, Fresno, preparing for the end of the year concert. They are part of a bigger project, called Young Orchestras of Fresno.

The project started in 1950 and currently involves the YCO as well as the Youth Symphony Orchestra and the Youth Philharmonic Orchestra.

The mission is “to offer exceptional musical training to young people in the region, to encourage cooperation and collaboration as they work in our ensembles, to support music teachers and programs, and to enrich the cultural life of the area by cultivating the next generation of artists and audiences,” according to the project’s official website, www.youthorchestrasfresno.org

Besides donations and grants, parents pay a nominal fee to help maintain the program, which is getting more attentions from families interested on their kids to learn an instrument and to have a once in a life musical experience.

The ethnic composition of the young orchestra is as diverse as the Central Valley is, however some groups are more represented than others. This may change as the interest on the orchestra grows.

When the rehearsal finishes, the young girl put her cello on its cover and starts walking out the room with her mother. “See you next week,” says the girl to young boy trying to practice a tune on his violin. “See ya,” he answers.

We’ll see all of them in concert soon.

 

 

Juego de Niños

Fresno, California — Una niña pequeña, quizá de  8 ó 9 años, entra al salón cargando su violencello, casi tan grande como ella, en la espalda. Pasa entre varias filas de sillas hasta que llega a la suya, se sienta y lentamente empieza a desenfundar el instrumento.

Unos minutos más tarde, ella y otros 50 niños empiezan la práctica semanal de la Orquesta de Cámara Juvenil de Fresno (Youth Chamber Orchestra of Fresno, o YCO). La música de Vivaldi llena el aire, todos están concentrados en sus instrumentos mientras algunos de los padres siguen la música con los pies o moviendo suavemente la cabeza. La conductora de la orquesta le dice a los niños que paren, que empiecen de nuevo, que sigan, ella lidera con su violín, empezar de nuevo, regresar a la página… Varias asistentes con sus violins ayudan a que los niños mantengan el ritmo o el tono, caminando entre las sillas, motivando y alentando a los jóvenes músicos.

Durante el descanso, los padres proveen meriendas, según un calendario establecido, para que los niños puedan recuperar energias y disfrutar o conversar con sus amigos o padres.

Cada domingo, durante una hora y media, estos niños de edades entre siete y quince años, se congregan en el campus de la Universidad de California, Fresno, para preparar un concierto a realizarse a fin de año. Son parte de un proyecto mayor, denominado Orquestas Jóvenes de Fresno.

El proyecto se inició en 1950 y actualmente incluye la Orquesta de Cámara (YCO), la Orquesta Sinfónica Juvenil y la Orquesta Filarmonica Juvenil.

La misión del proyecto es “ofrecer entrenamiento musical excepcional a jóvenes de la región, fomentar la cooperación y colaboración mientras se desempeñan en nuestros ensambles, apoyar a maestros y programas de música, y enriquecer la vida cultural del area cultivando a la próxima generación de artistas y audiencias”, según el sitio internet oficial del proyecto, www.youthorchestrasfresno.org

Aparte de donaciones y becas, el pago nominal de los padres ayuda a mantener el programa, que está logrando atraer más atención por parte de familias que quieren ver a sus hijos aprendiendo un instrumento musical y que tengan una experiencia musical única.

La composición étnica de la joven orquesta de cámara es tan diversa como lo es el Valle Central de California, aunque algunos grupos están más representados que otros. Esto podría cambiar a medida que aumente el interés de las familias por pertenecer al proyecto.

Cuando la práctica termina, la pequeña niña coloca su violencello en la funda y comienza a caminar hacia la salida del salon junto a su madre. “Nos vemos la semana próxima”, le dice a un jóven que ensaya unas notas con su violín. “Nos vemos”, contesta él.

Y nosotros los veremos a todos ellos muy pronto en el concierto!

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