¿Porqué Obama reestableció relaciones con Cuba?

El presidente Barack Obama en una imagen tomada el 15 de diciembre, 2014 (Foto cortesía de la Casa Blanca)
El presidente Barack Obama
en una imagen tomada
el 15 de diciembre, 2014
(Foto cortesía de la Casa Blanca)

El miércoles 17 de diciembre la noticia nos sorprendió a todos: Washington y La Habana restablecieron relaciones diplomáticas después de 53 años. Tras largas y secretas negociaciones, ambos países hicieron el anuncio que desató reacciones en todo el mundo.

Recordemos que Estados Unidos rompió relaciones con la isla en 1961 después que los líderes revolucionarios cubanos se declararon comunistas. Desde ese momento, hubo numerosos ataques, intentos de invasión a Cuba y de asesinato de sus dirigentes. EE.UU. obligó a los países latinoamericanos a romper relaciones con Cuba y le impuso un estricto bloqueo económico que aún persiste.

¿Porqué Obama lo hizo?

Ningún presidente estadounidense se había animado a hacer algo parecido, aunque algunos trataron algún tipo de reconciliación, como Jimmy Carter y Bill Clinton. Esos fueron mas bien gestos simbólicos.

Los presidentes conservadores, en cambio, ponían énfasis en mantener a distancia al gobierno cubano y endurecían sus posiciones. Criticar a los gobernantes de la isla era casi de oficio.

Pero los tiempos cambian y desde hace muchos años miles de ciudadanos estadounidenses empezaron a hablar de la necesidad de restablecer las relaciones con Cuba. Incluso muchos empresarios veían perder oportunidades de negocios debido al boicot económico y últimamente ya expresaban su frustración abiertamente.

Sin embargo fue Barack Obama quien finalmente tuvo el valor de decir “hasta aquí” y empezar una negociación que resulta en una nueva era en las relaciones entre los dos países.

Y porqué lo hizo? Se trata de un gran salto en la política de Estados Unidos y las críticas de los más rabiosos opositores a Cuba no se hicieron esperar. En otras palabras, el presidente de EE.UU. arriesga un gran capital político con esta decisión.

A mi entender, estas son algunas de las razones que motivaron a Obama a normalizar las relaciones con Cuba:

  • La posición de EE.UU. frente a Cuba ya era patéticamente obsoleta e inútil. Si “estrangular” económica y diplomáticamente a Cuba tenía el propósito de lograr la caida de Castro, después de 53 años quedó demostrado que no funcionaba.
  • Sin duda existía un cambio en la opinión pública y en el mundo empresarial. Esto incluye a líderes empresariales y políticos, también algunos conservadores y hasta del Papa, Francisco I, a quien los mandatarios de Cuba y EE.UU. agradecieron por su apoyo —considerado de gran importancia.  Por si fuera poco, EE.UU. recibe fuertes presiones de muchos países latinoamericanos debido al embargo cubano.
  • El liderazgo de Obama. Aunque ese clima de flexibilidad política ante Cuba no es nada nuevo, no fue ninguno de los presidentes anteriores quien lo hizo, sino Obama. Al margen de cualquier motivación personal, la Casa Blanca demostró liderazgo y asumió riesgos.
  • Y hablando de motivación personal, recordemos que los presidentes de EE.UU. comienzan a preocuparse por su legado en los últimos dos años de su presidencia. Y Obama no es una excepción. Sin duda, restablecer relaciones diplomáticas con Cuba será parte importante de ese legado.
  • Finalmente, Obama lo hizo otra vez (sorprendiendo a todos). Al igual que con su orden ejecutiva en favor de los indocumentados, esta movida política pone a los Republicanos a la defensiva. En el caso de la orden ejecutiva, a pesar de la fanática oposición de muchos congresistas conservadores, es posible que no la modifiquen. Además, Obama les pasó a los conservadores la presión para que por fin aprueben una reforma migratoria.                                                                                                                                                           Y ahora Obama les pasa otra pelotita: levantar el embargo contra Cuba. Es que ambos temas son divisivos y complejos. Y como a partir de enero 2015 los Republicanos controlarán el Congreso, ellos tendrán que producir en lugar de destruir, como lo hicieron hasta ahora con la excusa de que eran minoría.

Significado

Por ahora, los efectos de esta medida diplomática serán modestos: más facilidades para viajar a la isla por parte de ciudadanos de EE.UU., más remesas a Cuba, y poco más. Pero gradualmente se espera una mayor apertura comercial e intercambio cultural y académico.

Pero sin duda representa una gran noticia que ya le está quitando el sueño a los dinosaurios políticos conservadores. Pero el tiempo pasa aunque muchos no lo quieren aceptar.

Uno de los rabiosos opositores a la apertura con Cuba, el senador Marco Rubio (Cortesía www.rubio.senate.gov)
Uno de los rabiosos opositores a la apertura con Cuba,
el senador Marco Rubio
(Cortesía www.rubio.senate.gov)

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