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“Crater”, una grata sorpresa musical

El dúo Crater (Foto de cortesía)

El dúo Crater
(Foto de cortesía)

Lo bueno, si es simple, doblemente bueno. Así es la música de Crater, el dúo musical integrado por Cecilia Gomez —voz, sintetizador, guitarra— y Kessiah Gordon —voz secundaria, sintetizador, guitarra, bajo—, cuya música, etiquetada como “pop electrónico”, llama la atención por sus armoniosas melodías, incluyendo, claro, las voces y excelente instrumentación. Después de escuchar el álbum de presentación de Crater, Talk to me so I can fall asleep, la sensación es de querer volver a escucharlo. (Continued)

Hyperspektiv, nueva app para efectos especiales de fotos y videos

UnoHoy día, casi todos usamos nuestros teléfonos celulares para sacar fotos y videos. Además de los selfies, podemos captar situaciones únicas en la calle o en nuestros hogares. Cuando las compartimos, notamos que muchas veces estas imágenes tienen un impacto entre nuestros amigos y contactos.
Por eso queremos algo más cuando se trata de fotos y videos. ¿Qué tal entonces efectos especiales para impresionar a nuestros amigos? ¿O simplemente para divertirnos? 
La nueva aplicación (app) llamada Hyperspektiv (hyperspektiv.com) es para el iPhone y nos trae una serie de efectos que podemos usar de manera fácil, y a un costo muy bajo.
Para usar los 28 efectos especiales disponibles, solo es necesario activar Hyperspektiv, que se conecta con la cámara del teléfono, e indicar si queremos tomar fotos o videos. En la parte inferior de la pantalla del teléfono, el usuario puede definir qué efecto quiere y luego sacar la foto (o video), y listo! Al indicar el efecto buscado, en la pantalla podemos ver cómo se verá la foto —o sea, el preview—, de manera que no hay sorpresas. (Continued)

Monsieur Periné, la nueva maravilla musical de Colombia

Monsieur Periné en concierto, Alemania 2015 (Foto de cortesía)

Monsieur Periné en concierto, Alemania 2015
(Foto de cortesía)


La banda Monsieur Periné irrumpió en el escenario musical de manera repentina, casi silenciosamente, exhibiendo su refrescante madurez, su música ecléctica que los publicistas describen como una combinación de jazz, swing y pop. Pero hay mucho más que eso.
“Empezamos con tonos brasileños, boleros… pero también tuvimos influencia del jazz gitano”, explica Santiago Prieto, integrante de Monsieur Periné, durante una entrevista telefónica con la emisora comunitaria KFCF, de Fresno. “Nos juntamos a tocar música para nosotros, para divertirnos… Después nos invitaron a tocar en una boda, luego en un bautismo… Al rato saltamos a un escenario!”
El salto no fue fácil para estos entonces estudiantes universitarios, pero lo que llamó la atención de esta banda es su estilo, su personalidad y originalidad musical. Los acordes son suaves y las letras nos hablan de aquellas cosas que la mayoría de las personas compartimos.
Monsieur Periné se dió a conocer con su primer álbum, “Hecho a Mano”, en 2012. Sus integrantes originales son, Catalina García (voz), Santiago Prieto (cuerdas) y Nicolás Junca (guitarra). (Continued)

Año nuevo, problemas viejos

Armas semiautomáticas en venta (Foto de cortesía)

Armas semiautomáticas en venta
(Foto de cortesía)

Un nuevo año tiene el simbolismo de un cambio y está históricamente asociado a los ciclos agrícolas y las festividades respectivas, que incluían la invocación a los dioses para una mejor cosecha. Hoy hablamos de deseos de año nuevo (resolutions, en inglés), porque de las cosechas se encargan otros, que con la ayuda de químicos, irrigación, nueva tecnología y mano de obra barata, pueden prever el éxito de las mismas.

Pero un deseo no quiere decir que este se cumpla. La mayoría de la gente se limita a desear algo pero no trabaja para que ese deseo sea una realidad. El ejemplo típico es iniciar una dieta o ir más seguido al gimnasio. Y como los milagros no existen, si no trabajamos para lograr lo que deseamos —hablamos de deseos realizables, claro— todo quedará en deseo incumplido.

Los deseos conectados con la sociedad son más complejos pero aquí también deberíamos trabajar para que se cumplan. Un ejemplo universal es el deseo de “paz en la tierra”.

Si miramos alrededor, las guerras abundan y no hay señales de que esto cambie a corto plazo.

¿Qué debemos hacer para que los gobiernos dialoguen en lugar de recurrir a la violencia y destrucción? Mmmm….

Es que el 2016 empezó mal. Las guerras en Afganistán e Irak siguen sin control. Lo más increíble es que después de una década y miles de millones de dólares, el conflicto en Afganistan está muy lejos de resolverse, de acuerdo a los deseos del país invasor, Estados Unidos. Lo mismo podría decirse de Irak, país que después de la caprichosa invasión dirigida desde Washington, se ha dividido dramáticamente en base a las ya existentes facciones religiosas y étnicas. (Continued)

¡Eso, macho! ¡Pegue más duro!

Francois Hollande, presidente de Francia (Internet)

Francois Hollande, presidente de Francia
(Internet)

Apenas unas horas después del ataque terrorista de Paris del 13 de noviembre, donde murieron 130 personas y decenas resultaron heridas, Francia tomó decisiones “a lo macho”. Incluso su presidente, Francois Hollande, durante varios días aparecía en las fotos con cara de malo. Como si quisiera decir —y lo dijo, con otras palabras— “Nos vengaremos!”

O sea, apagar el fuego con fuego.

Ese mismo día (o noche, mejor dicho), Hollande anunció que Francia cerraba sus fronteras. A quién? A los “malos”, se entiende. Y a los refugiados, esos miles de desesperados y hambrientos que huyen de la destrucción y miseria que dejan las guerras de Siria, Afganistán e Irak.

El caso de Siria es, predominantemente, el de una guerra civil mientras que Afganistan e Irak son consecuencias de guerras e invasiones lideradas por Estados Unidos, con el apoyo de países europeos, entre ellos Francia. Países guerreros, guerristas e invasores. En Siria estos países también están involucrados en la guerra civil. (Continued)

Poverty in Fresno and how the Mayor is missing the point

Fresno City Hall (Photo: Eduardo Stanley)

Fresno City Hall
(Photo: Eduardo Stanley)

On Tuesday, October 13, Zocalo Public Square presented the panel discussion “Can Fresno Win the War on Poverty?”

Fresno has a serious problem when it comes to poverty. A recent study, called “Architecture of Segregation,” produced by the Centurion Foundation, lists the cities with the highest concentrations of poverty by race and Fresno is in the top 10 of black, Latino and white poverty pockets. Fresno is the only California city to appear on the lists.

Also, Fresno was placed 7th on the “33 Poorest Cities” list created by California-based online research group, FindTheBest.com, using ACS data —the Five-Year American Community Survey of the Census Bureau.

The first thing to notice from the panel was that the stand point of view of the four panelist was very much alike: Mayor Ashley Swearengin, Fresno Bridge Academy founder Pete Weber —also a Mayor Swearengin’s consultant—, Edit LLC president Irma Olguin, and Poverello House executive director Cruz Avila.

The absence of the economist, sociologists, and other experts on the issue as well as activists was remarkable evident. (Continued)

Re-encuentro P’urhepecha en el Valle Central de California

Niño de origen P'urhepecha, en Farmersville, California. (Foto: Eduardo Stanley)

Niño de origen P’urhepecha,
en Farmersville, California.
(Foto: Eduardo Stanley)

El pasado 10 de octubre tuvo lugar en Farmersville, condado de Tulare, California, el Re-encuentro P’urhepecha, un evento donde decenas de familias de origen P’urhepecha se reunieron para celebrar su cultura.

Los P’urhepechas son indígenas originarios del estado de Michoacán, México, y aunque no hay cifras sobre la cantidad de P’urhepechas en California, la migración michoacana de la región P’urhepecha a Estados Unidos ha aportado miles de trabajadores a la economía de este país.

Si bien los P’urhepechas en el condado de Tulare están dispersos, se afirma que la mayoría se concentran en la ciudad de Lindsay.

El festejo incluyó bailes, música, comida tradicional, exhibición de trajes tradicionales, y más. (Continued)

Natalia Lafourcade canta a sus raices

Natalia Lafourcade durante un concierto en el estado de Sonora, México, a inicios de este año. (Foto cortesía Darshan/www.facebook.com/NataliaLafourcadeMx)

Natalia Lafourcade durante un concierto
en el estado de Sonora, México,
a inicios de este año.
(Foto cortesía Darshan/www.facebook.com/NataliaLafourcadeMx)

La artista mexicana Natalia Lafourcade, nacida en Coatepec, Veracruz, hace 31 años, está de gira presentando su nuevo álbum, “Hasta la raíz”.

Sus 12 temas están cuidadosamente trabajados. Es que Lafourcade no solo es una talentosa cantautora, sino que pule sus canciones con la paciencia de un artesano.

Los primeros acordes del tema central de su nuevo álbum, “Hasta la Raíz”, nos anticipa lo que escucharemos: un disco íntimo con influencias latinas, un viaje al mundo de esta artista que irrumpió muy joven, en 2003, con el álbum que lleva su nombre y a la que es difícil encasillar con etiquetas prefabricadas. (Continued)

Aniversario 50 de la primera huelga de la uva

Cartel alegórico (Foto: Eduardo Stanley)

Cartel alegórico
(Foto: Eduardo Stanley)

DELANO, CA — Hace medio siglo el grito de “Huelga! Huelga!” estremeció el Valle Central de California. Miles de trabajadores del campo dejaron sus lugares de trabajo en reclamo de mejoras salariales y de condiciones laborales.

El movimiento empezó cuando jornaleros de origen filipino, en la zona de Delano, exigieron el mismo pago que sus pares del Valle Imperial pero los agricultores se negaron. Decidieron entonces ir a la huelga.

Los filipinos eran particularmente marginados y despreciados por la sociedad estadounidense. Entre otras cosas, no podían traer a sus esposas o parejas y no se les permitía casarse con mujeres blancas.

EE.UU. invadió Filipinas en 1899 y la mantuvo como colonia hasta 1945, cuando Filipinas logró su independencia. Las empresas estadounidenses y sus bases militares eran los principales empleadores aún después de dicha independencia. En estas circunstancias, la contratación de jornaleros filipinos era considerado normal.

Sin embargo, el racismo y la explotación laboral marcó a esta comunidad, que vivió ataques y violencia inusual en áreas rurales.  (Continued)

¿Nos deja algo la confrontación Ramos-Trump?

Donald Trump (Foto cortesía www.facebook.com/DonaldTrump)

Donald Trump
(Foto cortesía www.facebook.com/DonaldTrump)

El martes 25 de agosto, durante una conferencia de prensa en Iowa, el pre-candidato Republicano Donald Trump hizo echar al reportero y presentador de noticias de Univisión, Jorge Ramos, cuando éste quiso cuestionar las propuestas migratorias de Trump.

Después Ramos se reintegró a la conferencia de prensa y se enfrascó en un debate sobre el tema con el pre-candidato, ya famoso por sus bravatas y su arrogancia.

La noticia se hizo viral y ya surgieron en las redes sociales mensajes de “estamos contigo Jorge”, “gracias por defendernos”, etc.

Esta confrontación no debería sorprender. Ramos es reconocido por su comportamiento de periodista “agresivo”, a veces haciendo preguntas casi sin escuchar las respuestas. Fue a esa conferencia de prensa sabiendo de la mala relación entre Univisión y Trump —este último presentó una demanda contra la cadena de TV porque esta se negó a mostrar el concurso de Miss USA en protesta por los insultos de Trump contra los inmigrantes. (Continued)